WMF Journal

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June 5, 2012

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Cabanyal Since the 2012 Watch Annoucement

Posted by Vicente Gallart, Associació Veïns Cabanyal-Canyamelar
World Monuments Fund
Blasco Ibáñez Avenue's extension would result in the demolition of hundreds of buildings seen in the darker parts, map center

Since the prestigious American association World Monuments Fund put the Barrio del Cabanyal-Canyamelar on the map of world heritage at risk by including this historic waterfront district of Valencia in its 2012 Watch, not much has changed for the better. In the daily lives of its residents and businesses, they are seeing how the municipal authorities have ignored, if not disparaged, the meaning and significance of this decision. Nor has the risk of destruction of historic fabric and its buildings, considered a historic cultural property for the Valencian community, been reduced.

On the one hand, the City Council has been forced to stop their indiscriminate demolition of houses, due to the permanence of an order of the Ministry of Culture approved in December 2009. This order, whose validity is pending the resolution of a court appeal made by the City Council, considers that the city’s project causes the plunder of local heritage of this part of Valencia. On the other hand, the city has already purchased over 400 residences of the total of 1,600 it needs to acquire with the intention of demolishing them to open a wide avenue cutting through the Cabanyal. The acquired properties have become sources of degradation scattered throughout the area affected by the municipal plans. In fact, the City Council has recently acknowledged that 58 of these homes are illegally occupied by marginal groups, in some cases criminals involved in drug trafficking.

The real estate mobbing in place is deliberately creating a nuisance to neighbors, provoking many to abandon their residences; it is a practice used in many parts of the world. In Spain, with the rise of development pressures, the owners of low-income rental housing beleaguer their tenants into abandoning their homes and later profit from higher rent prices. In general there have always been private owners who have used this antisocial practice based on harassment and abuse. However, in the case of Cabanyal, it is the local government itself, which, by direct action or willful neglect of its responsibilities, is contributing to the degradation by extending its roots in the neighborhood. The abandoned city-owned properties herald the destruction of heritage, while at the same time exert pressure and persuade neighbors who once refused to leave their homes to sell off cheap to the City Council.

To counter this unfortunate attitude of the administration, neighbors’ initiatives have multiplied to try to stop this degradation process, and to try to contribute to the regeneration and revitalization of Cabanyal. Two of them have been news in recent days: Viu to Cabanyal (Live in Cabanyal) and The Intimate Theatre Festival II in Cabanyal.

Viu to Cabanyal is an initiative organized by the neighborhood, and in just six months has managed to rent 50 homes, mostly to university students.

The Intimate Theatre Festival II in Cabanyal, is a pioneering theatrical adventure in the city of Valencia, created in 2011 with support from the public platform Salvem el Cabanyal, with the assistance of the Neighborhood Association Cabanyal-Canyamelar and the Neighborhood Merchants Association, ACIPMAR. The festival aims to bring cutting-edge performing arts to the houses threatened with demolition, which become theaters for a few days. "CABANYAL INTIM" traces a scenic route through the historic district, making a series of micro events in private homes.

El Cabanyal desde su inclusión en el Watch 2012

                                    Por Vicente Gallart, Associació Veïns Cabanyal-Canyamelar

Desde que el pasado mes de octubre, la prestigiosa asociación norteamericana World Monuments Fund (WMF) situó el Cabanyal en el mapa mundial del patrimonio en riesgo, a pesar de haber sido incorporado este histórico barrio marítimo de la ciudad de Valencia en su Lista Watch 2012, pocas cosas han cambiado a mejor, en la vida diaria de sus vecinos y comerciantes, que están viendo como las autoridades municipales, han ignorado, cuando no menospreciado, el significado y la transcendencia de esta decisión. Tampoco ha corrido mejor suerte el riesgo de destrucción de su tejido histórico y de sus edificaciones consideradas Conjunto Histórico Protegido y Bien de Interés Cultural de la Comunidad Valenciana.

Por una lado, el Ayuntamiento de Valencia se ha visto obligado a detener sus proyectos, en su pretensión de continuar con los derribos indiscriminados de casas, debido a la permanencia de una Orden del Ministerio de Cultura aprobada en las navidades del año 2009, cuya vigencia está pendiente de la resolución de un recurso presentado ante los tribunales por el Ayuntamiento de Valencia y que considera que el proyecto municipal ocasiona el expolio del patrimonio de esta parte de la ciudad de Valencia. Por otro lado las más de 400 viviendas que ya ha comprado el Ayuntamiento, de las más de 1600 viviendas que necesita adquirir con la intención de poder derribarlas para abrir una gran avenida a través del Cabanyal, se han convertido en focos de degradación dispersos por toda la zona afectada por los planes municipales. De hecho el propio Ayuntamiento ha reconocido recientemente, que 58 de estas viviendas de su propiedad están siendo ocupadas ilegalmente por grupos marginales, en algunos casos delincuentes que se dedican al tráfico de drogas.

El mobbing inmobiliario, consiste en provocar molestias a los vecinos a fin de que abandonen su vivienda habitual y es una práctica utilizada en muchos lugares del mundo. En España, con el auge de la especulación inmobiliaria se dio esta presión, con la que los propietarios de viviendas alquiladas con rentas bajas, asediaban a sus inquilinos para forzar el abandono de sus viviendas, para poder volverlas a alquilar con rentas más altas. En general siempre han sido propietarios privados los que han utilizado esta práctica antisocial basada en el acoso y el abuso. Sin embargo, es la propia administración municipal, en el caso del Cabanyal, la que por acción, o por dejación intencionada de sus responsabilidades, está contribuyendo a que la degradación extienda sus raíces por el barrio, convirtiendo las propiedades municipales abandonadas en avanzadilla de la destrucción patrimonial, además que se intenta presionar y persuadir a los vecinos que se resisten a abandonar sus casas, para que terminen malvendiéndolas al Ayuntamiento.

Junto a esta lamentable actitud de la administración responsable, las iniciativas de los vecinos se multiplican para tratar de frenar este proceso de degradación e intentan contribuir a la regeneración y revitalización del Cabanyal. Dos de ellas han sido noticias estos últimos días: “Viu al Cabanyal” (Vive en el Cabanyal) y el ">II Festival de Teatro Intimo en el Cabanyal.

“Viu al Cabanyal” es una iniciativa organizada por vecinos del barrio y que en apenas seis meses ha conseguido que se alquilen 50 viviendas, la mayor parte jóvenes universitarios. El II Festival de Teatro Intimo en el Cabanyal, es una aventura teatral pionera en la ciudad de Valencia, nacida en 2011, con el apoyo de la plataforma ciudadana Salvem El Cabanyal, que cuenta con la colaboración de la Asociación de Vecinos Cabanyal-Canyamelar y la Asociación de Comerciantes del barrio, ACIPMAR y cuyo objetivo es acercar las artes escénicas de vanguardia a las casas amenazadas de demolición, que se convierten en teatros por unos días. “CABANYAL INTIM” traza un itinerario escénico por este histórico barrio, realizando una serie de micro espectáculos en la intimidad de los hogares.